作者:王莉雰

從芬霍恩生態村的主要道路向前遠眺,蘇格蘭高地的山稜散發野性,召喚身、心、靈被文明鑿刻的我們。畫面拉近,眼前開闊的芬霍恩海灣靜靜躺在大批水鳥翼下,這片令人屏息的靜默,時不時被牠們瞬間的振翅高飛劃破。

籠罩在這片美景中,生態村的社區成員每天都有排定的工作項目,規律而固定的心靈與身體勞動是他們的生活共識與社區文化。正是這樣的自然與人文,孕育了生態村的現狀。在這裡,美國和歐元區幾個重要經濟體的國債高築以及違約壓力顯得虛幻縹緲,在大多數人為了銀行家和政客捅簍子而焦頭爛額之際,村子裡的社區成員鮮少需為世界經濟和國內景氣困擾,因為他們擁有一套獨立的在地經濟系統,讓他們免於受到外在經濟擾動的衝擊。

讀者或許可以透過芬霍恩生態村的經濟模式,對世界現行體系進行反省,並思考經濟的本質以及如何透過經濟達到人與人、人與社區的連結。本文將簡介生態村中的一個重要組織「Ekopia」的運作,讓讀者了解生態村成員跳脫資本主義經濟的嘗試和努力。

Ekopia:生態的烏托邦

Ekopia負責人亞力士渥克 (Alex Walker) Ekopia由「生態」(eco) 和「烏托邦」(Utopia)兩字結合而成。成立於2001年2月,這個組織最大特色是以合作社的互助共利形式經營各項事業(因為在英國慈善機構不得有營業行為,因此芬霍恩基金會輔導成立30多個相關的慈善或營利組織用以服務、滿足生態村中各項的生活機能),目前擁有270位會員,以及超過85萬英鎊的資產。其成立宗旨在於社員間以「夥伴」相稱,藉由將社員彼此的利益相互鑲嵌在合作社當中 (matrix of interests),以平等關係進行互助,打破一般企業中,大股東與小股東之間的權力分層與階級控制。
身為營利機構,Ekopia經手社區各項大小工作,從經營社區特色商店、管理風力發電系統、發行社區貨幣(Eko)、建造給旅客體驗生態村的綠建築度假小屋,到社區土地房舍信託(Community Land and Housing Trust,透過取得土地房屋並以較為低廉的價格出租給基金會員工或一般社區居民,以實現住者有其屋的目標)等,幾乎衣食住行無所不包,以下介紹其中三項專案:

Ekopia在忙什麼?

一、「鳳凰商店」(Phoenix Shop)

離芬霍恩生態村入口不遠的鳳凰商店,以販賣不含添加物的有機食品、心靈叢書以及社區居民製作的手工藝品為主。正如一般的合作社,有興趣入股該店的居民,在繳交基本費500英鎊後,每次購物除可享9折優惠,每年營運若有盈餘也能分紅。目前商店的主要客源為芬霍恩社群成員,以及長、短期的參訪遊客。

鳳凰商店的有機蔬果遠近馳名;圖片來源:findhornbay據Ekopia負責人亞力士渥克(Alex Walker)表示,在「有機」概念尚未蔚為風氣之前,常有民眾不遠千里開車到鳳凰商店購買在地製作的健康食品;而TESCO等大型連鎖超商進駐前,鳳凰商店更堪稱北蘇格蘭最大的無加工食物(Wholefood)販售中心,儘管TESCO標榜便宜有機,卻仍不敵鳳凰商店在地生產、在地配送、在地消費的強項;另一方面,在網路普及率仍低時,鳳凰商店是附近居民向書商訂購書籍的重要媒介。

然而,近年來英國燃料與食物價格大幅上升,讓標榜「有機」及「在地」食品的大型連鎖超市開始有機可乘,再加上附近空軍基地關閉,更進一步導致客源減少,讓該店的食品銷售額銳減。同時,網路書店龍頭「亞馬遜」(Amazon)的誕生加上網路普及,導致鳳凰商店面臨和實體書店一樣的危機,對商店的營運更是雪上加霜。亞力士不諱言這四年來鳳凰商店一直處於虧損狀態,然而因社員們視它為社群血脈,決定再度挹注資金來挽救這間由「支持在地」與「減少生態足跡」理念打造而成的商店。

二、芬霍恩風力發電場(Findhorn Wind Park,以下簡稱FWP)

能源,是現代人生活中不可缺少的一項重要資源,少了能源生活萬萬不能。為了實現電力自給自足的發想,芬霍恩基金會在1999年豎立第一支風力發電機,又在2000年通過環境影響評估(包含視覺景觀衝擊、對候鳥遷徙的衝擊以及噪音等項目)陸續設置三支風力發電機。在基金會伙伴組織「芬霍恩風力發電場」(FWP,Findhorn Wind Park)的管理下,不僅整個生態村供電得以自給自足,FWP亦透過轉換系統,將社區電網的剩餘電力出售給國家電網,藉此獲得收益。而風力發電也讓芬霍恩在全英國生態足跡評比時,獲得了能源使用零負擔的高度評價。

但亞力士渥克對這樣的成效仍不滿意,並表示提高能源使用效率是下一步芬霍恩預備進行的工作。目前芬霍恩方面正考慮藉由推動能源的需求管理(Demand Management)來達成這項目標,基本概念是讓村民在風能充足時統一從事耗電勞務(例如辦公室電腦、影印機等設備,或居家的洗衣機、乾衣機、暖氣機等家電用品),希望藉此提高用電效率。不過他說目前仍需要相關單位進行學術研究,以數據釐清嚴格控管與用電效率間的關聯,同時也要克服讓居民統一用電的技術性問題

三、社區貨幣──Eko

Eko是芬霍恩自2001年開始發行、流通的社區貨幣,主要作用在於促進在地貿易與強化在地經濟,共計有1Eko、5Eko、10Eko、20Eko等四種幣值,與英鎊的兌換率為1:1,所以在芬霍恩生態村及其周遭的人們可放心將地區貨幣當做是國幣的替代品使用。

面額不同的Eko社區貨幣(正面) 面額不同的Eko社區貨幣(反面)

為了讓社區貨幣能有效在社區流通,創造更多當地的經濟活動以及經濟價值,基金會在發行使用貨幣前推動不少措施:除了基金會每月定期發給村內工作人員200Eko的零用金外,其他人可於村內的訪客中心兌換Eko,並用於消費在地生產的各項產品(例如食品、各項手工藝品、音樂創作等等)。

芬霍恩生態村的住戶,不僅可用Eko到鳳凰商店購買日常雜貨,也可用Eko向FWP繳交電費。除了上述這些基金會的伙伴組織外,鄰近地區亦有少數酒吧和店家接受顧客以Eko進行交易。這個社區貨幣的發行對芬霍恩基金會的貢獻有:

(1)Ecopia得以用較低利率,貸款給社區組織發展在地事業。目前Eko創造的剩餘利潤,即用於提供低利貸款給相關伙伴組織進行「社區風力管理」與「低價家屋興建計畫」;

(2)增進在地組織彼此交易,同時減少因進出銀行而產生的業務扣款

(3)鼓勵民眾思考「錢的使用」和「在地消費」等議題

(4)為非營利性質的基金會提供推行工作必要的資金。

亞力士渥克認為,要發行社區貨幣,務必創造一個順暢的流通系統,確保錢可以回到消費者口袋,才能增強社群成員使用社區貨幣的動機。未來,他表示希望能由擁有相關知識背景的人員接手管理Eko,以便為這個社區貨幣和在地微型經濟系統注入新的想法。

在怎樣的經濟體制下,才能活得像個「人」?

Ekopia,這個觸角伸及多種計畫的合作社組織,在看似繁雜的工作內容下,緊密地以「強化在地經濟」、「重新連結在地社群」以及「減少生態足跡」來凝聚社員和社群,並以實際行動挑戰資本主義和全球化經濟。

芬霍恩為來訪者解說中Ekopia經濟模式 。從鳳凰商店目前遇到的經營困境顯示,所謂的「在地經濟」無法與世界運行體制隔絕,也絕不是讓社群成員在樂園般的封閉環境下生活,Ekopia的各種計畫更是免不了要和主流體制妥協(例如設置風力發電機和土地信託必然牽涉到的相關法條與稅制)。所以Ekopia提倡的「在地經濟」是:在積極深入瞭解主流體制後,發展出更符合社群利益的另一套遊戲規則,期望以這一套新法則衝撞主流後產生改變。

在「衝撞」的過程中人才得以進一步思考經濟體制下的「消費活動」和「貨幣交易」如何連結人與人、人與社群。也唯有在辯證的過程中,社群的價值、以致於人的價值才能被彰顯。蔣勳曾說:「要活得像個『人』才能看見美。」從經濟的角度思考,讀者們可以試著回答在怎樣的經濟體制下生活才能活得像個「人」,展現出人的價值和美好。或許Ekopia正是透過在地關懷,提供了他們對這個問題的答案。

週二, 2011-08-16 12:00 — maureen

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